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Une étude démontre la possibilité de modifier le comportement du regard par stimulation magnétique transcrânienne

Communiqué | 23 mars 2016 - 9h48 | Par INSERM (Salle de presse)
Neurosciences, sciences cognitives, neurologie, psychiatrie

Une étude financée par l’Assistance Publique-Hôpitaux de Paris[1], a été menée sous la direction de Monica Zilbovicius[2]  au sein de l’Unité Inserm 1000 sur une région particulière du cerveau, le sillon temporal supérieur (STS), influençant la perception et le comportement du regard. Ces travaux ont montré qu’une stimulation magnétique transcrânienne (non-invasive et indolore) du STS peut inhiber de manière sélective et transitoire le regard du sujet vers les yeux de son interlocuteur. Publiés dans la revue Cerebral Cortex, ils ouvrent de nouvelles perspectives thérapeutiques pour les patients autistes présentant justement des anomalies anatomiques et fonctionnelles au niveau du sillon temporal supérieur.

eye tracking

(c) Monica Zilbovicius / Inserm


Il est communément admis que le regard joue un rôle essentiel dans les interactions sociales. Très tôt, l’être humain regarde autrui dans les yeux, car c’est par les informations issues des yeux qu’il devine ses intentions et ses sentiments.
Au niveau cérébral, de nombreuses études soulignent l’importance d’une région particulière du cerveau, le sillon temporal supérieur (STS), dans la perception et le comportement du regard. Toutefois, à ce jour, aucune donnée expérimentale ne démontre une modification possible du regard par une modulation artificielle d’un réseau neuronal.

Des travaux menés au sein de l’Unité Inserm 1000, financés par l’AP-HP, ont permis de confirmer qu’une intervention ponctuelle au niveau du STS pouvait avoir un impact sur le comportement du regard. Les chercheurs ont utilisé la stimulation magnétique transcrânienne (TMS) : cette méthode consiste à appliquer une impulsion magnétique sur le cerveau à travers le crâne de façon non-invasive et indolore, afin d’étudier les changements du regard induits par l’inhibition du STS par la TMS à l’aide de l’oculométrie (« eye-tracking »). Ils ont montré à 15 sujets témoins des films mettant en scène des acteurs et ont enregistré la façon dont ils regardaient ces films avant et après l’inhibition du STS. Les chercheurs ont ainsi constaté un éloignement significatif du regard des sujets témoins vis-à-vis des yeux des acteurs par rapport à la mesure de base (cf. images ci-dessus). Une inhibition du sillon temporal supérieur perturbe donc de manière sélective et transitoire le mouvement du regard du sujet vers les yeux d’un autre sujet.

Ces résultats ouvrent de nouvelles perspectives thérapeutiques pour les patients autistes. De nombreuses études en imagerie cérébrale ont en effet signalé la présence d’anomalies anatomiques et fonctionnelles au niveau du STS chez ce type de patients ne manifestant pas une préférence marquée pour les yeux d’autrui.

Pour le Pr Monica Zilbovicius, « sachant que la TMS peut être appliquée de façon à inhiber ou à exciter une certaine zone du cerveau, l’excitation du STS par TMS pourrait induire une augmentation du regard vers les yeux. C’est une piste que nous explorerons au cours de la prochaine étape de notre recherche ».

[1] Programme hospitalier de recherche clinique (PHRC)

[2] Unité Inserm 1000, Service de radiologie pédiatrique, Hôpital Necker – Enfants malades, AP-HP

POUR CITER CET ARTICLE :
Communiqué – Salle de Presse Inserm Une étude démontre la possibilité de modifier le comportement du regard par stimulation magnétique transcrânienne Lien : http://presse.inserm.fr/une-etude-demontre-la-possibilite-de-modifier-le-comportement-du-regard/22975/
Contacts médias
Contact Chercheur

Monica Zilbovicius
Directrice de recherche Inserm
Mel : mozilbo@gmail.com

Contact Presse

presse@inserm.fr

Voir les sources

Tuning Eye-Gaze Perception by Transitory STS Inhibition

Ana Saitovitch1, Traian Popa3, Hervé Lemaitre1,2, Elza Rechtman1, Jean-Charles Lamy3, David Grévent1, Raphael Calmon1, Sabine Meunier3, Francis Brunelle1, Yves Samson4, Nathalie Boddaert1 and Monica Zilbovicius1

1INSERM U1000, Department of Pediatric Radiology, Hôpital Necker Enfants Malades, AP-HP, University René Descartes, PRES Sorbonne Paris Cité, UMR 1163, Institut Imagine, Paris, France
2Faculté de Médecine, Université Paris-Sud, Paris, France
3Inserm U1127, CNRS UMR 7225, Sorbonne Universités, UPMC Univ. Paris 06, UMR S 1127, Institut du Cerveau et de la Moelle épinière, ICM, Centre de Neuro-imagerie de Recherche, CENIR, Paris, France
4Stroke Center, Groupe Hospitalier Pitié-Salpêtrière, AP-HP, Université Pierre et Marie Curie, Paris, France

Cereb. Cortex first published online March 5, 2016
doi:10.1093/cercor/bhw045

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